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100年后,马克·吐温如愿出版自传

时间:2013-06-25 07:19
  

  众所期待的美国文学巨擘马克·吐温的自传依照其遗愿,在他去世100周年后于本月开卖。《马克·吐温自传》在美国已登上畅销榜,并于本周摆上英国书架。
  
  真相总在字里行间
  
  当马克·吐温在《哈克贝里·芬》中让一个乡下孩子用土话讲起自己的故事,他改变了美国小说的规则。这位伟大的讽刺大师花了很长时间,思索如何讲述自己的故事。马克·吐温从1876年40岁时便开始筹划自传,1899年,他依旧纠结于如何进行自我辩白,他跟一个记者说:“你没法把自己的灵魂摊开来看……实在太恶心了。”
  
  1910年去世时,吐温留下了5000页未经编辑的回忆录,100年后出版自传是他的遗愿。而今,加州大学主持了马克·吐温计划,将其身后资料进行整理并付诸出版。
  
  吐温笔下的哈克贝里·芬曾说过“一次谎也不说的人我还从来没有见过”,作家本人也未能免俗。他承认,自传“不可避免地逃避真相、蒸发真相,是对真相半遮半露使人无从得见其全貌的简单直陈”,然而,他补充说,“真相总在那儿,在字里行间。”
  
  自传中整合了很多吐温对资讯和历史事件的看法,比如1906年美国正在和菲律宾打仗,吐温得知美军将当地600名摩洛族人围困住,包括妇女和儿童,当地总督Leonard Wood下令将600人全部“杀掉或抓住”。“显然大家的军队觉得‘或’字让他们有权力根据自己的口味选择,”吐温说,“大家军队的口味8年来没变过,那是基督屠夫的口味。”自传中有不少对世事的愤愤不平,吐温本人内心的斗争却鲜有披露。他说,“我想到人生中1500到2000个事件让我感到羞愧,不过我还没打算把他们付诸笔端。”
  
  吐温自然知道,100年后,人们最关注的还是他的八卦。他的回忆录里有一段详述了自己与里昂小姐(Isabel Ban Kleek Lyon)的关系,后者在1904年他妻子去世后成为其秘书。二人关系密切,有一次里昂小姐还送了一个电动性爱玩具给吐温。不过她在1909年被辞退,原因是她对吐温实施“催眠”以获得对其财产的控制。
  
  “很多人以为马克·吐温是那种优雅的维多利亚人,不过在此他叫她荡妇,说她引诱他。这与人们通常对他的印象很不相同。”历史学家劳拉·特洛布蕾(Laura Trombley)说。
  
  口若悬河穿越时间
  
  马克·吐温终于还清债务时,他突然发现自己又变成了有钱人,他是查尔斯·狄更斯以来最受欢迎的作家和演讲者,他也是个老人,失去了妻子和四个孩子中的两个。他同时代的作家Hamlin Garland观察到“克莱门斯(吐温的本名)像很多其他幽默大师一样,本质上是个忧愁的人”。然而他的生命力依然旺盛,1905年他70岁生日在纽约Player Club做的讲座受到欢迎,这一小小成功促使他下定决心继续自传的工作。
  
  吐温曾试图对着爱迪生新发明的留声机回溯往昔,然而他很快发现自己需要一个活生生的听众,而非冷血机器。他最后找到了速记员约瑟芬·霍比(Josephine Hobby)和作家阿尔伯特·比格娄·佩恩(Albert Bigelow Paine),后者也是他的第一个传记作家。
  
  在放弃了三四十个开头之后,自传的推进变得尤为艰难。1906年他度过了数个令人抓狂的月份。直至他去世,吐温留下了大量信件、日记、口述记录(超过5000页)、资讯摘要等资料。经过加州大学伯克利分校的整理,《马克·吐温自传》三部曲中第一部终于付诸出版。
  
  在书中744页里,有近500页都是注释、先容、说明和参考书目。散漫是本书的风格,这是1906年1月9日至3月30日间马克·吐温在纽约家中的意识流的独白。作家对于自己人生的沉思通过他确凿无疑的声音穿透时间,100年后,马克·吐温依旧以他的口若悬河征服读者。赫斯特评价吐温来自“幽默的口头传统”,从马克·吐温自传的优雅结构显示作家有将复杂思想转化成即兴演讲的能力,“他可以将整个章节在脑中整合。”


  
  同时,也要感谢速记员和佩恩的速记能力,大家几乎能看到这个伟大男人坐在自己的卧室,鬈发、白眉,马克·吐温早饭后坐下身,回忆起密苏里河上的赤脚少年,印刷厂捣蛋的学徒,密西西比河上的导航员时光……
  
  “人们常常问我,马克·吐温说100年后回忆录才能出版是不是认真的,”赫斯特说,“我的回答是,他当然知道怎样吸引读者。”

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